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Dos semanas clave para definir los playoffs de la Conferencia Americana

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Los Broncos (11-3), que ostentan la racha ganadora activa más larga de la NFL (nueve juegos), buscan sostener su ímpetu en las últimas dos semanas de la temporada regular (AP-NFL).

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Steelers y Bengals en duelo decisivo por la AFC Norte

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Quedan dos semanas en la temporada regular de la NFL y ocho equipos de la Conferencia Americana están aún en la lucha por conseguir un boleto al Super Bowl XLVII de New Orleans. Las pujas en la AFC por clasificar tiene un título divisional (AFC Norte), dos plazas de Comodín y la ventaja de localía aún por dirimirse al ingresar en la decimosexta semana. Con cada juego de vital importancia, el ímpetu es esencial para los equipos que buscan la postemporada.

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“Todos quieren tener la mejor marca, ganar la división y jugar en casa en la postemporada, pero en mi opinión, el equipo que esté jugando mejor tiene la mejor oportunidad”, dijo el analista de NFL Network y ex Jugador Más Valioso de la NFL y ex mariscal de campo KURT WARNER. “Este juego siempre se trata de confianza e ímpetu. Si los tienes, será difícil que te ganen, nadie querrá enfrentarte, lo que te otorga una ventaja distintiva. Eso comienza en la temporada regular y deseas jugar bien durante ese esfuerzo.”

Los Denver Broncos (11-3), que ostentan la racha ganadora activa más larga de la NFL (nueve juegos), buscan sostener su ímpetu en las últimas dos semanas de la temporada regular. Denver se aseguró la AFC Oeste por segunda temporada consecutiva y tiene esperanza de poder quedar libre en la primera ronda y de obtener la ventaja de localía a lo largo de la postemporada de la AFC. Los Broncos recibirán a los Cleveland Browns en la decimosexta semana.

“Si quieres jugar bien en la postemporada, necesitas terminar la temporada regular con un alto rendimiento”, dice el veterano receptor de Denver BRANDON STOKLEY. “Queremos continuar mejorando y aún no hemos jugado nuestro mejor fútbol americano. Creo que todos entienden que una vez que alcanzas la postemporada, necesitas asegurarte de que estés jugando como equipo clase A cada semana.”

Las mayores cantidades de victorias consecutivas para terminar una temporada regular desde 1970:

(EQUIPOS – AÑO – TRIUNFOS CONSECUTIVOS – RESULTADO EN POSTEMPORADA)

New England Patriots – 2007 – 16* - Perdieron el Super Bowl XLII

Miami Dolphins – 1972 – 14* - Ganaron el Super Bowl VII

Pittsburgh Steelers – 2004 – 14 – Perdieron el Juego de Campeonato de la AFC

New England Patriots – 2003 – 12 – Ganaron el Super Bowl XXXVIII

Houston Oilers – 1993 – 11 – Perdieron en el Playoff Divisional

San Diego Chargers – 2009 – Perdieron en el Playoffs Divisional

*Invictos en temporada regular

 

Los Pittsburgh Steelers enfrentan un escenario de ganar o ganar contra un rival divisional porque el domingo chocarán con los Cincinnati Bengals en el Heinz Field. Los Steelers derrotaron a Cincinnati, 24-17 en la séptima semana. Desde 2008, Pittsburgh tiene marca de 10-3 marca en el segundo encuentro de una temporada contra oponentes divisionales, tercera mejor en la NFL durante ese lapso. Los Steelers concluyen su temporada en casa contra otro rival de división, Cleveland, en la decimoséptima semana.

“Ganamos los últimos dos, estamos en el torneo, pero tenemos que hacer que esto continúe y que sea rápidamente”, dice el receptor de los Steelers MIKE WALLACE. “Tenemos que ganar dos en casa. Lo bueno es que es lo mismo que antes. Controlamos nuestro destino”.

Los mejores porcentajes de triunfos contra oponentes divisionales en el segundo encuentro de una temporada desde 2008:

(EQUIPO – MARCA – PORCENTAJE DE TRIUNFOS)

Indianapolis Colts – 13-1 - .929

New England Patriots – 12-2 - .857

Pittsbugh Steelers – 10-3 - .769

Green Bay Packers – 10-4 - .714

San Diego Chargers – 10-4 - .714


Detalle de las carreras divisionales de la AFC:

AFC ESTE. New England (10-4) se aseguró el título divisional de la AFC Este.

AFC NORTE. Baltimore (9-5), Cincinnati (8-6) y Pittsburgh (7-7) permanecen en contención por lograr el campeonato de la AFC Norte.

AFC SUR. Houston (12-2) se aseguró el título divisional de la AFC Sur.

AFC OESTE. Denver (11-3) se aseguró el título divisional de la AFC Oeste.


Los siguientes equipos están luchando por lograr una plaza Comodín de la AFC:

(EQUIPO – MARCA TOTAL – MARCA EN CONFERENCIA)

Baltimore* - 9-5 – 8-3

Indianapolis – 9-5 – 6-4

Cincinnati – 8-6 – 5-5

Pittsburgh – 7-7 – 4-6

Miami – 6-8 – 4-6

*Baltimore ya se aseguró una plaza en la postemporada y actualmente encabeza la AFC Norte

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