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San Francisco busca su sexto boleto a un Super Bowl; Atlanta va por el segundo

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Matt Ryan (2) está en camino de avanzar al primer Super Bowl en su carrera, pero frente a sí tendrá a una franquicia que ostenta 5 Trofeos Lombardi en sus vitrinas (AP-NFL).

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SAN FRANCISCO 49ERS (12-4-1) en ATLANTA FALCONS (14-3) (Domingo 20 de enero, 3:00 pm ET)

San Francisco y Atlanta tendrán su confrontación número 76. Los 49ers ostentan una ventaja de 44-29-1 en la serie de temporada regular, pero los Falcons ganaron el único encuentro en postemporada entre los dos clubes, obteniendo una victoria 20-18 en la ronda Divisional en su camino a su aparición en el Super Bowl XXXIII.

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La franquicia de los 49ers buscará clasificarse por sexta ocasión al “juego grande”, en el que tienen marca perfecta de 5-0 con triunfos en las ediciones XVI (1982), XIX (1985), XXIII (1989), XXIV (1990) y XXIX (1995).

Por su parte, los Falcons irán a la conquista de su segundo pase, tras su única aparición, en enero de 1999, cuando cayeron ante los Denver Broncos en la edición XXXIII.

La semana pasada, en el Playoff Divisional, Atlanta construyó una ventaja de 20-0 en la primera mitad que fue rápidamente erosionada por los calientes Seahawks, que habían ganado ocho de sus últimos nueve ingresando en la ronda Divisional. El corredor de Seattle Marshawn Lynach casi consigue un increíble resurgimiento con un acarreo anotador de dos yardas con 31 segundos por jugarse en el último período que le otorgó una ventaja de 28-27 a los Seahawks.

Pero MATT RYAN, de los Falcons, completó un pase de 22 yardas al receptor HARRY DOUGLAS, a lo que siguió otro de 19 al ala cerrada TONY GONZÁLEZ, para establecer el gol de campo de Bryant que definió el pleito.

“Wow. Siempre hablamos acerca de jugar 60 minutos y de terminar esos juegos. Eso es exactamente los que hicimos hoy”, dice el entrenador en jefe de Atlanta MIKE SMITH. “Nuestro mariscal de campo es un jugador especial. Hizo un gran trabajo en esa última marcha”.

Ryan lanzó 250 yardas y tres anotaciones, ambos picos de carrera en postemporada, y obtuvo su primera victoria en postemporada.

“Creo que si hay algo que aprendí en mis cinco años, y específicamente en la postemporada, es que es duro”, dice Ryan. “Creo que colectivamente como equipo, y como cuerpo de entrenadores, nadie flaqueó. Simplemente seguimos batallando, siguiendo haciendo lo que sabemos, y esa ha sido la identidad de nuestro equipo esta temporada".

Los 49ers avanzaron a su 14° Juego de Campeonato de la NFC, igualando a los Dallas Cowboys en la mayor cantidad desde 1970. Sólo Pittsburgh (15) tiene más apariciones en campeonatos de conferencia durante ese lapso.

Kaepernick estableció la tónica de la victoria de los 49ers 45-31 contra Green Bay, registrando cuatro anotaciones totales (dos acarreando, dos pasando) y 444 de las 579 yardas totales de San Francisco. Además de sus 263 yardas aéreas, Kaepernick acarreó 181 yardas, la mayor cantidad en la historia por un mariscal de campo en un juego de la NFL, temporada regular y eliminatorias incluidas.

“Es ese nuevo estilo de mariscal de campo en la NFL, que puede correr la opción, que puede poner el balón bajo el brazo, correr con él y llevarlo hasta cualquier punto del terreno de juego de fútbol americano. Extremadamente fuere de brazo y preciso”, dice el profundo de San Francisco DONTE WHITNER. “Es nuestro mariscal de campo, nuestro líder y realizó un gran trabajo hoy”.

El más popular blanco de Kaepernick contra los Packers fue el receptor MICHAEL CRABTREE, que se convirtió en el tercer jugador en la historia del club con al menos nueve recepciones (nueve), 100+ yardas recibiendo (119) y dos o más recepciones anotadoras (dos) en un juego de postemporada. El miembro del Salón de la Fama JERRY RICE y TERRELL OWENS son los únicos otros jugadores de los 49ers en lograr tal hazaña.

“Esto no se detiene aquí”, dice el apoyador seleccionado para el Pro Bowl PATRICK WILLIS. “Tenemos uno grande la próxima semana”.

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